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[한의학 건강 칼럼] 갑작스런 체중변화, 갑상선 때문?
 
담도온   기사입력  2022/07/28 [14:45]
▲ 덕산한의원 담도온 원장. 
갑상선은 기도 앞쪽에 위치해 있는 나비 모양의 내분비기관으로 우리 몸의 보일러 역할을 한다. 

갑상선에서 만들어지는 호르몬은 우리 몸의 대사 작용을 조절하고, 열을 발산해 체온을 유지하며, 심장 박동, 소화, 세포 성장을 조절하는 기능을 한다. 우리 몸의 보일러가 고장나서 갑상선이 작동하지 않으면 체중증가, 피로감, 부종, 변비, 추위를 잘 타는 증상 등이 발생한다. 반대로 과해지면 맥박이 빨라지고 숨이 차며, 가슴이 두근거리고, 체중이 감소하게 된다.

이처럼 갑상선에 문제가 생기면 체중변화 이외에도 우리 몸에 여러 위험 신호를 보내게 되는데, 다른 질환들과 증상이 비슷해 갑상선에 문제가 있어도 모르고 넘어가기 쉽다. 

그러면 이런 갑상선에 문제는 왜 생길까? 

면역이상, 정신적 육체적 스트레스, 유전 요인 등 여러 가지 설이 있지만 아직 명확한 원인은 밝혀지지 않았다. 

한의원에서 갑상선 질환을 앓고 오신 환자분들을 관찰해 본 바 습담성 체질을 가지신 분들이 많은 것 같다. 습담은 인체 내의 수분대사 문제로 생겨나는 노폐물들을 말하는데, 특히나 스트레스를 받으면 폭식, 과식을 하거나 밀가루, 기름지고 자극적인 음식들을 좋아하는 사람들에게 잘 쌓일 수 있다. 습담으로 장면역력이 저하되면 초기에는 소화불량, 부종, 체중변화 등이 나타나다가 결국 갑상선 질환을 일으키는 것으로 추정된다.  

오래된 갑상선 질환을 치료하려면 체질개선이 꼭 필요하다. 갑상선 질환은 체질적으로 타고난 경우가 30%가 넘는 것으로 추정되며, 그렇기 때문에 단순히 기능을 조절하는 호르몬요법이나 대증 치료제보다는 근본적인 체질 개선이 올바른 치료법이라고 생각된다. 

가령 허약체질로 인해 감기에 잘 걸리거나 설사를 하기 쉬운 갑상선 환자는 한열허실의 개념에 입각해 몸의 균형을 맞춰 주는 처방을 투여하면 체질이 개선되어 튼튼해지고 면역력이 증진되어서 증상도 개선된다.

체질 개선을 위해서는 생활태도, 식사, 적절한 운동 등의 섭생에도 주의를 기울이는 등 장시간의 노력이 필요하다. 갑상선 질환에 대한 한방 치료로 타고난 체질을 완전히 바꿀 수는 없지만 병적인 상태에서 벗어날 수는 있다. 갑상선 환자에 대한 체질 개선은 최소한 3개월 이상의 치료를 해야 가능하다고 본다.

습담성 체질들은 그 중 식습관 개선이 중요한데, 항진증이나 저하증에 따라 약간의 차이가 있을 수 있다. 

갑상선 기능 항진증 환자는 대사량이 급격히 증가하므로 영양분이 풍부한 고단백, 고칼로리 음식을 섭취하는 것이 좋은데 하루 세 끼를 꼭 먹는 것이 좋고 과식은 피해야 한다. 갑상선 기능 저하증이 있는 사람은 항상 에너지 대사가 떨어져 있으며 체중이 증가하기 쉬운 것이 특징이므로 지나친 열량 섭취는 피해야 한다. 

대개 갑상선 기능 항진증 환자는 음이 허하고 양이 너무 항진되어 있으므로 덥고 뜨거운 성질의 음식은 피하고 자극성이 없는 담백한 음식이 좋다. 술, 담배, 고추 등 맵고 짠 음식, 양배추, 콩나물, 커피, 콜라 등은 가급적 조금만 먹어야 한다. 또 장의 활동이 저하되어 변비가 되기 쉬운 사람은 식이 섬유를 가급적 많이 섭취하여 개선시켜 놓는 것이 바람직하다. 

환자 개개인의 건강상태에 따라 습담 이외에도 습열, 어혈 등이 원인이 될 수 있는데, 체질에 따라 생활습관을 개선해야할 것이 다르니 자세한 것은 가까운 의원에서 진단을 통해 치료 계획을 수립하는 것이 중요하다.  
 
담도온 덕산한의원 원장
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기사입력: 2022/07/28 [14:45]  최종편집: ⓒ 세종신문
 
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